Αθήνα, Πλάκα.. Καλαμάκι!

Θεσσαλονίκη 28/2 Ώρα 16.45:

N: Αχ! Τι άνετος που νιώθω σε αυτό το ταξίδι. Ε: Ναι επιτέλους, ούτε άγχος ούτε τρέξιμο! Ν: Θα κάνουμε τις βόλτες μας στην Πλάκα, θα ξεκουραζόμαστε στα ξενοδοχεία, θα πεινούμε τα καφεδάκια μας στου Ψυρρή, θα.. (Και κάπου εδώ κάποιος έχει πέσει στα πατώματα και κλαίει από τα γέλια.)

Αθήνα 28/2 Ώρα 18.45:

Ν: 1 ώρα καθυστέρηση είχαμε πάλι! Ε: Δε θα την προλάβουμε την ξενάγηση στο Van Gogh Alive! Ν: Μου ήθελες και γόβα. Τώρα βρήκε να ξυπνήσει η Θεσσαλονικιά μέσα σου! Ε: Πού να ξέρω εγώ ότι θα αργούσαμε πάλι. Τρέχα εσύ μη χάσουμε τη σειρά και έρχομαι και εγώ. Ν: Κατάλαβα! Καλά αρχίσαμε πάλι!!

«Καταλήξαμε να τρέχουμε σαν τον Βέγγο»

Το ταξίδι στην Ελληνική πρωτεύουσα ξεκίνησε με μια μικρή ελπίδα για ξεκούραση, αλλά για ακόμη μια φορά τα σχέδιά μας ανατράπηκαν. Όχι δεν έφταιγε η μια ώρα καθυστέρησης, ούτε τα καινούρια μου ψιλοτάκουνα (εντάξει ίσως λίγο). Δεν είχαμε υπολογίσει πως η Αθήνα είναι ένας “γεμάτος” προορισμός που προσφέρει τόσες πολλές επιλογές σε ιστορικά μνημεία, δραστηριότητες και φαγητό, που και να θέλεις δεν τα προλαβαίνεις όλα. Έχοντας λοιπόν μπροστά μας μόνο(!) 8 μέρες για να ανακαλύψουμε κάθε γωνιά της, καταλαβαίνετε γιατί καταλήξαμε να τρέχουμε σαν τον Βέγγο.

Σύμμαχός μας ευτυχώς και σε αυτό το ταξίδι ήταν ο καιρός (μόνο σε Άμστερνταμ & Λονδίνο δεν μας άφησε σε ησυχία)! Στην αρχή είχαμε κάποιες αμφιβολίες, καθώς η άφιξή μας είχε κλειστεί για την τελευταία μέρα του χειμώνα και γι’ αυτό δεν είχαμε μεγάλες απαιτήσεις. Όμως όλα πήγαν υπέροχα. Σίγουρα ο καιρός είναι πολύ διαφορετικός απ’ της Θεσσαλονίκης, αλλά τέτοια λιακάδα και καλοκαιρία δεν την περιμέναμε. Όλα ήταν ιδανικά για να τριγυρίσουμε στην πρωτεύουσα και να απολαύσουμε τις ομορφιές της.

«Ολόκληρη η ιστορία του Δυτικού πολιτισμού»

Η Αθήνα είναι μία από τις ιστορικότερες πόλεις του κόσμου, καθώς κρατά στα χέρια της μία τεράστια ιστορία 5.500+ ετών. Πιο εντυπωσιακός όμως είναι ο τρόπος που έχει καταφέρει να συνδυάσει την ιστορία αυτή με τη σύγχρονη ζωή, χωρίς να αλλοιώσει στοιχεία από τον χαρακτήρα της. Το λίκνο του Δυτικού κόσμου προσφέρει αμέτρητες επιλογές από μνημεία, αξιοθέατα, δραστηριότητες, μουσεία και δρώμενα, ακόμη και για τον πιο δύσκολο επισκέπτη. Στην κορυφή όλων, κυριολεκτικά αλλά και μεταφορικά, βρίσκεται ο περίφημος Παρθενώνας, ένα από τα σημαντικότητα μνημεία του κόσμου. Από το σημείο το οποίο ξεκίνησε η δημοκρατία και ολόκληρη η ιστορία του Δυτικού πολιτισμού, ξεκινήσαμε και εμείς την περιήγησή μας. Δεν μπορούσαμε με τίποτα να διανοηθούμε πόση ιστορία κρύβετε ανάμεσα στα ερείπια της Ακρόπολης. Έχοντας όμως μαζί μας την καλύτερη ομάδα, ξεδιπλώθηκε μπροστά μας ένας διαφορετικός και αξιοθαύμαστος κόσμος. Φυσικά η εικόνα μας ολοκληρώθηκε με την επίσκεψη στο μουσείο της Ακρόπολης με την εκπληκτική θέα, στο Αρχαιολογικό μουσείο με τα αμέτρητα εκθέματα και στο Θησείο με την αρχαία αγορά.

Φυσικά δεν παραλείψαμε την ξενάγηση στα ενδότερα της Βουλής, ενώ στριμωχτήκαμε για να θαυμάσουμε την ξεχωριστή αλλαγή Φρουράς, προτού χαθούμε στον Εθνικό Κήπο. Το Παναθηναϊκό Στάδιο, το μουσείο Μπενάκη και το Αττικό Πάρκο ήταν οι επόμενες στάσεις πριν κατηφορίσουμε στον Πειραιά. Αφού περάσαμε λίγες ώρες στο Ίδρυμα Νιάρχου περπατήσαμε στη Μαρίνα και το πάρκο του Φλοίσβου, φωτογραφίσαμε το ιστορικό θωρηκτό Αβέρωφ, φάγαμε στο Μικρολίμανο και μαστιγωθήκαμε από τα κύματα της θάλασσας! Ε: Ποια κύματα καλέ λάδι ήταν η θάλασσα. Ν: Με συνεπήρε ο ποιητής που ξύπνησε μέσα μου! Ε: Την παροιμία “τράβα να δεις αν κουνιούνται τα καράβια” την ξέρεις; Ν: Εξυπνάδες!

«Άπειρες στάσεις και αγκομαχητά»

Από το ταξίδι μας δεν έλειψαν οι βόλτες στην Διονυσίου Αεροπαγίτου, στα ανηφορικά στενά της Πλάκας και στο κυκλαδίτικο νησί κάτω από τον Βράχο της Ακρόπολης, ή αλλιώς τα Αναφιώτικα. Κάναμε τα ψώνια μας στην πολύβουη Έρμου και χαλαρώσαμε με ένα καφεδάκι στις ταράτσες που βρίσκονται γύρω από την πλατεία στο Μοναστηράκι. Ν: Πες και για τη Art Walk που με έσερνες ώρες να μέχρι να βρούμε τα ομορφότερα Graffiti της πόλης.. Ε: Τι να πρωτοπώ για αυτήν την υπέροχη εμπειρία; Κεραμεικός, Μεταξουργείο, Εξάρχεια, Ψυρρή και τόσες άλλες περιοχές. Μια διαφορετική βόλτα στις δημιουργίες των καλλιτεχνών του δρόμου, που ομορφαίνουν κάθε γειτονιά της Αθήνας.

Για το τέλος αφήσαμε την ανάβαση στον λόφο του Λυκαβηττού. Μια κουραστική διαδρομή, με άπειρες στάσεις και αγκομαχητά! Μας βγήκε μάλλον η κούραση των προηγούμενων ημερών. Η θέα βέβαια από την κορυφή του λόφου μας ξαναγέμισε με ενέργεια. Ε: Ας είναι καλά οι μπάρες δημητριακών που είχα μαζί μου. Ν: Τι; Ε: Η θέα λέω.. αναζωογονητική! Ν: Μη μου πεις πως πήρες τις μπάρες δημητριακών από το πρωινό; Ε: Όχι θα τις άφηνα! Ήξερα πως η μέρα θα είχε περπάτημα και ανάβαση, κάτι έπρεπε να κάνω! Ν: Αναγκάστηκες δηλαδή!

«Είναι τελικά Σουβλάκι ή Καλαμάκι;»

Η Αθήνα βρίσκεται διαρκώς σε κίνηση. Οι Αθηναίοι τρέχουν με κατεβασμένο το κεφάλι για να προλάβουν τις δουλειές και τα ραντεβού τους. Δυστυχώς δεν τους βοηθάνε καθόλου οι αποστάσεις και το κυκλοφοριακό χάος που επικρατεί. Παρόλο που τρέχουν, χωρίς να έχουν περιθώρια απώλειας χρόνου, είναι αρκετά δεκτικοί και πρόθυμοι να δώσουν οποιαδήποτε πληροφορία, αν φυσικά καταφέρετε να τους σταματήσετε, χαχαχα! Ο Νίκος σ’ αυτό δεν είχε κανένα πρόβλημα, αφού σταμάτησε αμέτρητους “δρομείς” τόσο για πληροφορίες, όσο και για φωτογραφίες (τι τράβηξαν οι άνθρωποι)! Οι περισσότεροι γνωρίζουν αγγλικά και εύκολα θα βοηθήσουν σε ό,τι χρειαστείτε, ενώ πρέπει να τονίσουμε πως δεν ισχύει τίποτα περί αντιπαλότητας Βορρά και Νότου, αυτά είναι στο μυαλό λίγων..

Εεεεε εντάξει μια μικρή διαμάχη υπάρχει για το “Σουβλάκι”!! Είναι τελικά Σουβλάκι ή Καλαμάκι; Η αιώνια κόντρα θα μας βασανίζει για πολύ καιρό ακόμη.. αφού δεν μπορεί να βρεθεί η χρυσή τομή! Θα μου πεις τώρα ποιος νοιάζεται πώς το λένε, αφού όταν μπαίνει στο στόμα είτε Αθηναίου, είτε Θεσσαλονικιού η φράση που ακούς είναι “Μμμμ.. πλάκα με κάνεις”;! Γι’ αυτό και το πεντανόστιμο έδεσμα είναι η πρώτη διατροφική επιλογή των ντόπιων. Στην πρωτεύουσα όμως δε θα βρείτε μόνο σουβλάκι, αλλά όλες τις κουζίνες του κόσμου, καθώς όλο και περισσότερες εισχωρούν στη ζωή των Αθηναίων. Σαν την ελληνική ταβέρνα όμως τίποτα! Μιλάμε φυσικά για τη γνήσια ελληνική ταβέρνα, που βρίσκεται σε ένα στενό στο Παγκράτι, στον Κορυδαλλό, στα Σεπόλια και όχι μόνο. Σε καμία περίπτωση την ταβέρνα στο Θησείο που από τα χείλη του καταστηματάρχη ακούς μόνο “Hello Sir we have excellent quality of Musaca”!! Για αυτό μην φοβηθείτε να χωθείτε σε γειτονιές και στενάκια ώστε να αναζητήσετε πραγματικά παραδοσιακές γεύσεις.

«Δεν κοιμάται πριν τις 6 το πρωί»

Απρόβλεπτη και μυστηριώδης η Αθήνα είναι πάντα έτοιμη να σε ξαφνιάσει κάθε ώρα της ημέρας και κυρίως της νύχτας. Είναι μία πόλη άλλωστε που ζει για τη νύχτα. Θα ξεχάσω πως μετά από ένα εξαιρετικό γεύμα στο Κεραμεικό και ενώ η ώρα ήταν 12 τα μεσάνυχτα, μια αυτοσχέδια μπάντα έπαιζε μία διασκευή του “talk dirty to me”, στην αυλή ενός μισογκρεμισμένου κτιρίου;!! Οι ντόπιοι θέλοντας να ξεφύγουν από τα προβλήματα και τα άγχη της καθημερινότητας βρίσκουν τρόπους να διασκεδάζουν με κάθε ευκαιρία. Βέβαια εκτός από την allternative διασκέδαση (πάσης φύσης), η πρωτεύουσα προσφέρει τις καλύτερες ταράτσες για ποτό ή καφέ, όμορφα υπόγεια και ισόγεια μπαράκια, δεκάδες κλαμπ και μπουζουξίδικα. Η Αθήνα καλύπτει όλα τα γούστα και το σημαντικότερο.. δεν κοιμάται πριν τις 6 το πρωί!! Για τους πιο απογευματινούς τύπους από την άλλη, μια έκθεση μοντέρνας τέχνης, μια θεατρική παράσταση, μια stand up comedy ή μια συναυλία, είναι μόνο μερικές από τις επιλογές που θα του προσφέρει για να περάσει ευχάριστα τον ελεύθερο χρόνο του.

Οχτώ υπέροχες μέρες μας φιλοξένησε η Αθήνα και μας πρόσφερε εικόνες, γεύσεις και εμπειρίες που δε θα βγάλουμε ποτέ από μέσα μας. Αυτό που μας έδωσε για τα καλά να καταλάβουμε είναι ότι αποτελεί ένα once in a lifetime ταξίδι, διαψεύδοντας πανηγυρικά την άποψη μερικών ότι πρόκειται για έναν stop n go προορισμό. Εμείς πάντως σχεδιάζουμε ήδη την επόμενη μας κάθοδο.

Τι λέτε; Θα έρθετε μαζί μας;